"Ich bin viel zu jung" – Aretha Franklin wird 70

Die "Queen of Soul" Aretha Franklin, die schon für Bill Clinton und Barack Obama gesungen hat, feiert heute ihren 70. Geburtstag. Doch das Ereignis wird überschattet von Sorgen über den Gesundheitszustand der Soullegende.
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Aretha Louise Franklin wird am 25. März 1942 in einem kleinen Holzhaus in Tennessee geboren. Die Pastorentochter wächst aber vor allem bei ihrer Großmutter auf, da ihre Eltern sich schon früh trennen. Sie singt im Kirchenchor und auf kleineren Bühnen. Bald werden auch Plattenfirmen auf Franklins unverwechselbare Stimme aufmerksam und mit ihrem Lied „Respect“ von 1967 fordert sie diesen nicht nur für sich, sondern auch für Millionen andere Schwarze in den USA. Das Lied wird zur Hymne für das neue Selbstbewusstsein der Afroamerikaner in den Vereinigten Staaten. Ihr Erfolg ist von da an so groß, dass die Sängerin endlich die Musik machen kann, die sie will. Und das sind viel Improvisation, viel Gospel und vor allem ganz viel Gefühl. „Chain of Fools“, „Baby, I Love You”, “A Natural Woman” und “Think” sind nur ein paar ihrer Erfolgstitel. Doch nicht nur musikalisch ist sie aktiv: An der Seite von Martin Luther King steht sie auf dem Podest und kämpft für die schwarze Bürgerrechtsbewegung.

Franklins Gesundheitszustand lässt Sorgen aufkommen

Als in den 70er Jahren die Musikrichtung Disco auflebt, wird es ruhiger um Franklin. Sie lässt sich scheiden und kümmert sich um ihre vier Söhne. Umso fulminanter ist ihr Comeback: Ihre Alben „Who’s Zoomin’ Who“ und „A Rose Is Still A Rose“ machen sie zur Legende. Viele Größen im Musikgeschäft wie Annie Lennox, Elton John, George Michael, Puff Daddy und ihre Nichte Whitney Houston arbeiten mit ihr zusammen. Außerdem singt sie bei der Amtseinführung des US-Präsidenten Barack Obama, wie sie es schon bei seinem Vorgänger Bill Clinton getan hatte und wird als erste Frau in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

„Soullegende“, dieser Titel ist ihr schon längst gewiss, doch die fast 70-jährige möchte weiter auftreten, obwohl sich ihre Freunde Sorgen um sie machen. Franklin hat wegen einer Diät fast 40 Kilo abgenommen, sie war vermehrt im Krankenhaus und bei der Trauerfeier von Whitney Houston im Februar war sie auch nicht dabei.

Trotz aller Tiefschläge bleibt die Sängerin immer lebensfroh und optimistisch. Als man sie kürzlich nach der Liebe ihres Lebens fragte, antwortete sie „Die Liebe meines Lebens? Ich bin viel zu jung, um diese Frage zu beantworten.“

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