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Bei Höhenschwindel am besten sofort anlehnen

Wem beim Blick in die Tiefe von einem hohen Turm oder Balkon schwindelig wird, sollte sich umgehend anlehnen oder hinsetzen.

Stehende Menschen seien stärker gefährdet als jemand, der liegt, sitzt oder kniet, erklärte Prof. Thomas Brandt vom Deutschen Zentrum für Schwindel- und Gleichgewichtsstörungen in München. Er äußerte sich dazu auf einem Kongress der Deutschen Gesellschaft für Neurologie. Zumindest aber sollten Betroffene sich festhalten. Ebenfalls helfen könne es, geradeaus zu schauen und den Kopf nicht weiter nach unten zu neigen.

Höhenschwindel, von Fachleuten auch visuelle Höhenintoleranz genannt, ist weniger dramatisch als phobische Höhenangst. Letztere gilt als echte Erkrankung und betrifft etwa vier Prozent der Bevölkerung. Neu ist Brandt zufolge, dass rund 28 Prozent der Menschen an visueller Höhenintoleranz leiden. Etwa die Hälfte von ihnen ist dadurch in ihrem Verhalten und ihrer Lebensqualität eingeschränkt. Nur 11 Prozent gehen wegen ihrer Beschwerden zum Arzt. Diese Zahlen ermittelte der Forscher in einer repräsentativen Befragung von 3517 Menschen. Ein Arzt kann zu einer Verhaltenstherapie raten.

Vorüberziehenden Wolken schauen Betroffene lieber nicht hinterher: Sie bewirken ein Gefühl, sich selbst zu bewegen und können aus dem Gleichgewicht bringen. Auch ein Fernglas nehmen sie an Stellen, an denen man leicht abstürzt, besser nie ohne Sicherung zur Hand, empfiehlt Brandt. Das sei sonst extrem gefährlich. Während des Blicks nach unten empfiehlt der Wissenschaftler, sich im Augenwinkel an regungslosen Gegenständen wie einem Geländer, Felsen oder Gebüsch zu orientieren.

Wer unter Höhenschwindel leidet, nimmt seine Umgebung nicht mehr klar wahr, geht langsamer und mit kleineren Schritten. Außerdem laufe er Gefahr, zu stolpern, erklärte Brandt. Denn der Betroffene bewegt Kopf und Augen weniger als sonst und übersieht dadurch möglicherweise Dinge, die im Weg stehen.

Kleine Kinder haben selten Probleme mit dem Ausblick von großen Höhen - in der Regel tritt Höhenschwindel erst im zweiten Lebensjahrzehnt auf. Bereits eine Höhe von drei Metern könne Betroffenen zu schaffen machen, erläuterte Brandt. Bis zu einer Höhe von 20 Metern steigern sich die Beschwerden fortlaufend. Danach sei es egal, ob es noch höher hinaus geht. Schon eine Hangneigung von 40 Prozent sei manchen Menschen unangenehm. dpa

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