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Basketball Nationalspieler: Kleber folgt seinem Idol Nowitzki nach Dallas

Maximilian Kleber geht den gleichen Weg wie Dirk Nowitzki. 19 Jahre nach dem Superstar wechselt der deutsche Basketball-Nationalspieler aus Würzburg zu den Dallas Mavericks in die NBA.
Von München nach Dallas: Maximilian Kleber Foto: Sven Hoppe (dpa) Von München nach Dallas: Maximilian Kleber
Dallas. 

Maximilian Kleber stand mit funkelnden Augen vor der Skyline von Dallas und hatte Großes zu verkünden. „Mein Kindheitstraum geht in Erfüllung“, sagte der 25 Jahre alte Basketball-Nationalspieler, nachdem er einen Zweijahresvertrag bei den Dallas Mavericks unterschrieben hatte – Kleber darf künftig beim großen Dirk Nowitzki in der NBA in die Lehre gehen.

19 Jahre nachdem das Wunderkind Nowitzki seine einzigartige Karriere in der stärksten Liga der Welt startete, macht sich mit dem 14 Jahre jüngeren Kleber nun der nächste gebürtige Würzburger auf in die USA. Nowitzki sei der „wohl beste Mentor, den man sich vorstellen kann“, sagte Kleber in einer Videobotschaft, die sein bisheriger Klub FC Bayern veröffentlichte. Die Münchner dürfen sich wohl über eine siebenstellige Ablösesumme freuen.

Der hochveranlagte 2,07 Meter große Flügelspieler ist damit der vierte Deutsche mit einem NBA-Vertrag neben dem 13-maligen Allstar Nowitzki, Dennis Schröder (Atlanta Hawks) und Paul Zipser (Chicago Bulls), der den FC Bayern vor einem Jahr in Richtung Nordamerika verlassen hatte. Zudem steht Daniel Theis vor der Unterschrift bei Rekordmeister Boston Celtics, Youngster Isaiah Hartenstein kämpft bei den Houston Rockets in der Summer League um eine Chance.

Während Nowitzki bei Dallas in seine 20. Saison geht, muss sich Kleber erst noch für einen Kader-Platz empfehlen. Nach Informationen des US-Senders ESPN hat sich der 25-Jährige mit dem Ex-Meister aus Texas auf einen nur teilweise garantierten Minimalvertrag über zwei Jahre geeinigt. Damit könnten die Mavs den Deutschen noch vor Saisonbeginn kostengünstig wieder aussortieren, sollte er in der Vorbereitungsphase nicht überzeugen.

In München gehörte er in der vergangenen Spielzeit zu den Leistungsträgern. Kleber erzielte neun Punkte im Schnitt und sicherte sich fünf Rebounds. Seine Quoten brachten ihm die Auszeichnung als effektivster deutscher BBL-Profi ein sowie eine Nominierung von Bundestrainer Chris Fleming ins Aufgebot für die EM vom 31. August bis 17. September.

In der NBA könnte Kleber als Ersatzmann für Nowitzki zum Einsatz kommen – die Spielweise der beiden Deutschen ähnelt sich. „Ich bin aus Würzburg, relativ groß und werfe gerne. Von daher kommen die Vergleiche zwangsläufig“, sagt er. sid

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