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Bayer Leverkusen: Mitglied in der Königsklasse

Die Werkself sichert sich damit Einnahmen von rund 20 Millionen Euro.
Zeit zum Kuscheln: Leverkusens Kapitän Stefan Kießling (Mitte) umarmt die Torschützen Admir Mehmedi und Karim Bellarabi. Foto: PATRIK STOLLARZ (AFP) Zeit zum Kuscheln: Leverkusens Kapitän Stefan Kießling (Mitte) umarmt die Torschützen Admir Mehmedi und Karim Bellarabi.
Leverkusen. 

Angeführt von einem überragenden Hakan Calhanoglu hat Bayer Leverkusen erneut das Ticket zum Millionenspiel Champions League gelöst. Die Werkself kam durch die Tore von Calhanoglu, Admir Mehmedi und Karim Bellarabi im Play-off-Rückspiel am Mittwoch zu einem 3:0 (1:0) gegen den italienischen Traditionsclub Lazio Rom und machte damit das 0:1 aus dem ersten Duell vor Wochenfrist wett. Damit darf Bayer bei seiner zehnten Teilnahme in der Königsklasse mit Einnahmen von rund 20 Millionen Euro rechnen. Für Lazio, das ohne den verletzten Weltmeister Miroslav Klose angetreten war, bleibt dagegen nur der Trostpreis Europa League.

Calhanoglu erzielte vor 28 222 Zuschauern in der ausverkauften Bay-Arena noch vor der Pause den so wichtigen ersten Treffer aus kurzer Entfernung (40.). Für die Entscheidung sorgten Mehmedi (48.) und Bellarabi (88.). Das reichte Bayer, um sich zum fünften Mal in der Qualifikation zur Champions League durchzusetzen. Schließlich mussten die Italiener nach einer Gelb-Roten Karte für Mauricio in Unterzahl agieren (68.).

„Die Champions-League-Teilnahme ist für uns fast wie ein Titel. Es ist alles super gelaufen. Trotzdem ist man nervös, solange es 2:0 steht“, sagte Bayer-Sportchef Rudi Völler, und Leverkusens Geschäftsführer Michael Schade ergänzte: „Der Monat war perfekt. Die Mannschaft hat es sich verdient. Wir sind überglücklich.“ Stürmer Stefan Kießling sprach von einem „Kraftakt“ und betonte: „Wir haben das Ziel, das wir uns letztes Jahr erarbeitet haben, vergoldet.“

Die Leverkusener suchten in einem erneut temporeichen Spiel von Beginn an den Vorwärtsgang und setzten die Gäste unter Druck, allerdings agierte die Mannschaft von Roger Schmidt häufig zu hektisch. Das Bayer-Passspiel kam erst langsam in Schwung, nach dem ersten Tor war aber der Knoten gelöst.

Gefährlich wurde es vor allem, wenn Calhanoglu beteiligt war. In der 17. Minute setzte der Türke einen Distanzschuss knapp neben das Tor, eine Minute später war Lazio-Keeper Etrit Berisha bei einem weiteren Versuch zur Stelle. Pech hatte Stefan Kießling, dessen Kopfball ans Lattenkreuz klatschte (25.).

Die Italiener agierten aus einer kompakten Defensive, waren aber nicht ungefährlich. Schon in der vierten Minute tauchte der 20-jährige Baldé Diao Keita, der im Hinspiel den Siegtreffer erzielt hatte, gefährlich im Bayer-Strafraum auf. Noch brenzliger wurde es, als sich Keita gegen den ungestümen Jonathan Tah durchsetzte, aber an Bayer-Schlussmann Bernd Leno scheiterte. Dabei hätte sich Tah nicht beschweren können, wenn Schiedsrichter Carlos Velasco Carballo dessen Klammern und Trikotziehen mit einem Elfmeter geahndet hätte.

Als das Spiel verflachte, schlug Calhanoglu zu. Etwas überraschend landete der Ball nach einem Abpraller vor seinen Füßen. Der Mittelfeldspieler ließ sich die Chance nicht nehmen. Mit dem Tor im Rücken kam Bayer schwungvoll aus der Kabine und erhöhte auf 2:0. Mehmedi nutzte nach Zuspiel von Bellarabi einen Stellungsfehler von Mauricio mit einem wuchtigen Schuss. Danach vergaben Calhanoglu und Lars Bender weitere Möglichkeiten, ehe Bellarabi für klare Verhältnisse sorgte.

Leverkusen: Leno – Hilbert, Papadopoulos, Tah, Wendell – Kramer, Lars Bender – Bellarabi (90. Ramalho), Mehmedi (75. Brandt) – Calhanoglu (71. Kruse) – Kießling. – Rom: Berisha – Mauricio, de Vrij, Radu (56. Kishna) – Basta, Onazi (82. Morrison), Parolo, Lulic – Candreva, Keita, Felipe Anderson (70. Gentiletti). – Schiedsrichter: Velasco Carballo (Spanien). - Tore: 1:0 Calhanoglu (40.), 2:0 Mehmedi (48.), 3:0 Bellarabi (88.) - Zuschauer: 28 222 (ausverkauft). - Gelbe Karten: Bellarabi, Wendell, Hilbert – Mauricio, Parolo, Lulic. - GR Karte: Mauricio (Rom) wegen wiederholten Foulspiels (69.).

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