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Guter Anfang, gutes Ende: Ante Rebic (links) freut sich über sein frühes 1:0, später wird Luka Jovic (Mitte) für sein Elfmeter-Siegtor gefeiert werden.

SGE

Eintracht Frankfurt: Verrückter Sieg auf Schalke - die Champions League bleibt in Reichweite

Luka Jovics Elfmeter-Tor in der 99. Minute, 52 Punkte nach 28 Spielen, sechs Siege in Folge: Diese Eintracht hat großen Rekord-Hunger.

Fredi Bobic hat den allerletzten Schuss ins Glück nicht von der Haupttribüne aus gesehen. Der Sportvorstand von Eintracht Frankfurt war längst schon in die Katakomben der Schalke-Arena geeilt und schaute gemeinsam mit Medienchef Jan Strasheim auf die Monitore im Kabinengang.

Und der Mann verzog keine Miene, als der Ball dann ins Netz zischte, keine Regung, kein Jubel, keine geballte Faust. Vermutlich freute sich der Frankfurter Chef nach innen. Die meisten anderen aus der hessischen Entourage fielen sich gegenseitig in die Arme, schrien ihr Glück heraus, führten wahre Veitstänze auf. „Einfach Wahnsinn“, brachte Frankfurts Bester, Makoto Hasebe, die Empfindung auf den Punkt.

Wenn je der Begriff vom Sieg in letzter Sekunde eine Berechtigung hatte, dann war es diese Szene am Ende einer über weite Strecken zähen bis unattraktiven Partie auf Schalke. Dieses Fußballspiel schnurrte auf eine einzige finale Aktion zusammen, hopp oder topp, auf einen Elfmeter, jenen ultimativen Showdown, jenes Duell Mann gegen Mann, nicht um zwölf Uhr mittags in Dodge City, sondern um 17.28 Uhr in Gelsenkirchen-Buer.

Und dieser Zweikampf aus elf Metern bezog seine Faszination und seine ganz besondere Bedeutung aus der Tatsache heraus, dass er definitiv der allerletzte dieser Partie war. Nur noch diesen einen Schuss, mehr gab es nicht, nicht einmal ein Nachschuss war erlaubt.

Als der Ball dann endlich freigegeben war, nach schier endlosen Diskussionen, Geschubse und Geschacher, Beratungen und Erklärungen, als Schiedsrichter Sascha Stegemann nach intensivem Studium der Videobilder auf diesen Handelfmeter entschieden hatte, lief bereits die 95. Minute. Vier Minuten später war der Ball im Tor, so spät war noch nie ein Elfmeter verwandelt worden. „So einen Sieg habe ich noch nie erlebt“, sollte Eintracht-Trainer Adi Hütter sagen.

In der 99. Minute also legte sich Stürmer Luka Jovic den Ball auf den Punkt, drei, vier Schritte Anlauf, und dann knallte der 21-Jährige den Ball mit Dampf unter die Latte, so als schieße er im Training aus Spaß noch ein bisschen aufs Tor. Eiskalt und ohne mit der Wimper zu zucken. Schalkes formidabler Torhüter Alexander Nübel blieb nicht der Hauch einer Chance. 2:1 – die Partie war zu Ende, und Eintracht Frankfurt hatte sich nach Rebics 1:0 (13.) und dem Ausgleich durch Serdar (21.) nicht unverdient drei Punkte ergattert, dreckig nennt man das. „Man muss von einem glücklichen Sieg sprechen, wenn man mit der allerletzten Aktion ein Spiel gewinnt“, sagte Hütter: „Für Schalke tut es mir Leid.“ Die Eintracht, die damit auch im 15. Pflichtspiel in diesem Jahr ungeschlagen blieb, hat gleich zwei Vereinsrekorde aufgestellt: Noch nie hatte eine Frankfurter Mannschaft nach 28 Spieltagen 52 Punkte auf dem Konto, noch nie in der Vereinsgeschichte hatte der Club sechs Spiele in der Bundesliga hintereinander gewonnen.

Eintracht Frankfurt: Den vierten Platz untermauert

„Wir haben Geschichte geschrieben“, sagte Kapitän David Abraham, erstmals seit langer Zeit wieder dabei. Der vierte Platz, der zur Teilnahme an der Champions League berechtigt, ist untermauert – die Königsklasse, das ist, sechs Spieltage vor Schluss, das neue Ziel der Hessen. „Die Erwartungshaltung ist sehr hoch, wir haben die Grenzen nach oben verschoben“, sagte Hütter, der keine Veranlassung sieht, die momentane Euphorie zu bremsen. Dass Luka Jovic den Strafstoß schießen würde, war klar, der etatmäßige Schütze Sébastien Haller fehlte wegen einer Bauchmuskelzerrung. Auf die Frage, ob er sich sicher gewesen sei, den Elfmeter zu verwandeln, antworte der Torjäger gar auf deutsch: „Ja.“ Ob in der fünften Minute oder der 99., das sei ihm egal. Er entscheide sich für eine Ecke und schieße dann hoch unter die Latte, ließ er übersetzen.

Eintracht Frankfurt: Luka Jovic zeigt Nervenstärke

Dennoch nötigte die Konsequenz und Nervenstärke des 21-Jährige Respekt ab. „Es war nicht einfach mit der langen Wartezeit“, sagte Hütter, andererseits sei diese Abgezocktheit eine Stärke des Stürmers. „Wenn du ein Goalgetter bist, lässt du dir diese Chance vom Elfmeterpunkt nicht nehmen.“ Freilich haben nicht alle zusehen wollen. „Ich habe mich weggedreht. Aber ich habe gehört, dass er das Netz fast kaputt geschossen hat“, sagte Torhüter Kevin Trapp, der zudem anfügte, eine Begegnung „so zu gewinnen“ sei „fast schöner“ als ein 3:0 oder gar 4:0. Ohnehin empfindet er den Höhenflug der Eintracht momentan als „unfassbar, wie ein Traum“.

Allerdings spielten die Hessen über weite Strecke der Partie nicht besonders gut, „das war kein Champions-League-Niveau“, krittelte Hasebe. Vieles war Trainer Hütter ungut aufgestoßen, er bemängelte leichte Ballverluste, schleppendes Aufbauspiel, sah „wenig Zusammenhängendes“.

Und: „Wir haben uns dem Schalker Spiel angepasst“, monierte Adi Hütter. „Das hat mir überhaupt nicht gefallen.“

Doch obwohl gerade in den zweiten 45 Minuten wenig zusammenlief, gaben sich die Frankfurter nicht mit dem Remis zufrieden. „Wir wissen, das wir immer noch ein Tor erzielen können“, sagte Hütter. Und wenn es in der 99. Minute ist.

VON THOMAS KILCHENSTEIN UND INGO DURSTEWITZ

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