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Zwei Sportler aus Frankfurt wollen einmal quer durch Afrika laufen – sie haben eine Mission

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Von: Holger Vonhof

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Mareike Röwekamp und Horst Schauer, der Vorsitzende des Höchster Schwimmvereins, trainieren nahezu täglich in und um Frankfurt. FOTO: Isaak Papadopoulos / Agentur Weitsprung
Mareike Röwekamp und Horst Schauer, der Vorsitzende des Höchster Schwimmvereins, trainieren nahezu täglich in und um Frankfurt. FOTO: Isaak Papadopoulos / Agentur Weitsprung © NNN

Mareike Röwekamp (40) und Horst Schauer (66) gehen auf eine 12.000 Kilometer lange Tour: Sie laufen einmal quer durch Afrika. Und sie verfolgen ein bestimmtes Ziel.

Frankfurt – 12.000 Kilometer, das ist vielen zum Fliegen zu anstrengend. Mareike Röwekamp und Horst Schauer wollen die Strecke laufen. Und ein paar Kilometer mehr. Vom nördlichsten Punkt Afrikas zum südlichsten Punkt. Und quasi zum Aufwärmen vorab einen "Prolog" in Tunesien, bevor sie im ägyptischen Alexandria mit ihrem Lauf durch ganz Afrika beginnen.

Spinner sind sie nicht; sie wissen, auf was sie sich einlassen. Mareike Röwekamp (40) ist Triathletin; sie ist Media-Consultant für EU-Projekte, spielte in diversen Funk-, Jazz- und Pop-Bands, produzierte als Journalistin für die Deutsche Welle und den WDR und war auch schon bei Zeitungen in Afrika beschäftigt, etwa bei der deutschsprachigen "Allgemeinen Zeitung" in Windhuk, Namibia. Horst Schauer (66), Marathonläufer und seit sieben Jahren Vorsitzender des Höchster Schwimmvereins, ist Rentner. Zuvor war er unter anderem Galerist in Paris, betrieb Theater- und Kulturstätten in Deutschland und leitete die Friedrich-Naumann-Stiftung in Tunis. In Uganda trainierte er Marathon- und Langstreckenläufer; außerdem schrieb und produzierte er Theaterstücke auf Bühnen in Europa und Afrika und arbeitete mit dem Deutschen Bundestag, der Deutschen Bundesbank und der Europäischen Zentralbank zusammen.

„Cap to Kap“: Ziel der Sportler aus Frankfurt ist, das einseitige Bild von Afrika zu korrigieren

Über einen gemeinsamen Freund haben sich die beiden beim Frankfurter "Ironman" kennengelernt. Beim Wiedersehen im August vorigen Jahres entstand die Idee, zusammen im November erst in Marrakesch, dann in Tunesien einen Marathon zu laufen. "In der Berichterstattung hieß es dann, dass dort kriegerische Aufstände sind", sagt Horst Schauer. Über seine alten Tunesien-Kontakte stellte sich die Lage anders dar: "Es ist eine fragile Lage, aber kein Aufstand", sagt Schauer. Das bundesdeutsche Afrika-Bild sei geprägt von Krieg und Krisen; Mareike Röwekamp und er, die beide die schönen Seiten Afrikas kennen, wollen das korrigieren - so entstand die Idee, durch Afrika zu laufen und von jeder Etappe zu berichten.

Und mehr: "Wir wollen von den Leuten hören, wie sie leben und was sie über Europa denken", sagt Horst Schauer. Denn so wie in Europa ein falsches Afrika-Bild vorherrsche, gebe es auch in Afrika ein falsches Europa-Bild, das Afrikaner, die nach Europa kommen, gegenüber den Daheimgebliebenen oft nicht verändern möchten, erwarte man von ihnen doch, nun in der Fremde erfolgreich zu sein. Zum Projekt gehört deswegen nicht nur der eigentliche Lauf über 12 000 Kilometer in etwa acht Monaten, sondern auch die mediale Verarbeitung mit Blog und Podcast auf Facebook und Instagram. Und auch in der FNP wollen sie die Menschen an ihren Erlebnissen teilhaben lassen, denn in Frankfurt, vor allem im Stadtteil Höchst, haben sie viele Freunde und Bekannte, obwohl sie beide nicht von hier stammen - sie ist in Nürnberg geboren, er in Köln.

„Cap to Kap“: Im Oktober soll es für die beiden aus Frankfurt losgehen

Allerdings haben im Höchster Schwimmverein (HöSV) schon viele etwas von dem Projekt aufgeschnappt, denn das Vereinsbad an der Nidda ist derzeit ihr Trainingsmittelpunkt, und auf dem neuen digitalen Mitgliedsausweis findet sich der Link auf ihre Website, mit der sie auf Deutsch, Englisch, Französisch und Arabisch für das Projekt werben. Im Oktober soll es losgehen, erst mit einem 1000 Kilometer langen Prolog in Tunesien, denn dort liegt mit dem Cap Angela einige Kilometer westlich der Stadt Bizerta der nördlichste Punkt Afrikas. Nach dem Prolog geht es von Alexandria am Mittelmeer bis zum Kap Algulhas in Südafrika - "Cap to Kap" heißt folglich ihr Projekt.

Die Strecke führt sie von Ägypten durch den Sudan und den Südsudan über Uganda, Ruanda, Burundi, Tansania, Simbabwe, Sambia und Botswana nach Südafrika. Rund 11 400 Kilometer ist diese Nord-Süd-Strecke lang. "In der Realität wird das aber länger", weiß Horst Schauer, der mit Umwegen wegen Sperrungen oder auch Überschwemmungen rechnet. Laufen wollen sie jeweils etwa 50 Kilometer an sechs Tagen der Woche, ein Tag soll der Erholung dienen. "Wir haben 15 Tage als Joker eingeplant", sagt Mareike Röwekamp - sie seien dafür vorgesehen, dass einer mal krank wird oder kraftlos ist. Sie übernachten meist im Zelt, begleitet von lokalen Guides und einem Fahrzeug, das von wechselnden Teams gefahren wird - wer sich vorstellen kann, sie vor Ort einige Wochen zu unterstützen, kann sich bei ihnen melden. Auch Sponsoren werden noch gesucht, obwohl ein internationaler Hersteller von Laufschuhen sie ebenso unterstützt wie Produzenten von Einlagen, Sportgel, Salben.

Von Frankfurt nach Afrika: Sie müssen 150.000 Euro aus eigener Tasche zahlen

Allerdings investieren die beiden Ausdauer-Sportler auch etwa 150 000 Euro aus eigener Tasche in die Erfüllung ihres Traums. Die Dokumentation des Laufs auf Facebook und Instagram zur Überzeugung der Sponsoren sei unumgänglich: "Wir kommen nicht aus der Welt-Elite; wir kommen aus dem Volk. Wir müssen das, was wir tun, auch belegen." Zuerst sei es gelungen, Unterstützung im eigenen Umfeld zu finden: "Du kannst die am besten überzeugen, die dich auch kennen", sagt Mareike Röwekamp. Sportwissenschaftlich begleitet wird die Herausforderung "Cap to Kap" auch von der Université Paris Descartes, seit 2019 Teil der Université de Paris.

Von der Planung bis zur Ausführung in nur anderthalb Jahren, warum so eilig? Der durchtrainierte Weltenbummler Horst Schauer grinst und kokettiert mit seinem Alter: "Ich werde auch nicht jünger . . ." (Holger Vonhof)

Hier gibt's Infos: www.cap-to-kap.com

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