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Lilia Scheffke, die mit ihrem Mann Jens die Jugendherberge Oberreifenberg führt, hofft, dass bald wieder Gäste kommen. Foto: Kreutz

Keine Hilfe von Bund und Ländern

Zukunft der Jugendherbergen in Hessen durch Corona-Krise bedroht

Hessen: Verbandsvorsitzender hat düstere Aussichten für den Fortbestand der Jugendherbergen. Zwei Herbergsleiter aus Schmitten stehen vor der Verzweiflung.

  • In der Corona-Krise leiden Jugendherbergen unter dem Ausbleiben der Gäste
  • Verbandsvorsitzender sorgt sich um die Zukunft der Jugendherbergen in Hessen
  • Herbergsbetreiber aus Schmitten appellieren an die Politik 

Schmitten - Wenn Lilia Scheffke und ihr Mann Jens dieser Tage durch ihre menschenleere Jugendherberge in Oberreifenberg streifen, überkommt die beiden ein unbehagliches Gefühl. Gespenstisch sei die Atmosphäre, schildert die Herbergsmutter ihre Eindrücke am Telefon. Im Speisesaal Grabesstille statt Stimmengewirr, in den Fluren kein lautes Kinderlachen - in den 40 Zimmern stehen die 217 Betten leer.

Seit am 18. März die Jugendherbergen - am Beginn der Hauptsaison - nach einer Verfügung des Landes wegen Corona schließen mussten, ist für das Ehepaar Scheffke nichts mehr so, wie es war. Der Umsatz sei auf null gesunken. Die 15 Mitarbeiter mussten sie in Kurzarbeit schicken. Momentan komme noch eine Bürokraft, um die zahlreichen Stornierungen zu bearbeiten. Mit ihren übrigen Mitarbeitern steht Lilia Scheffke in regelmäßigem Kontakt. "Sie sind hin- und hergerissen zwischen Hoffnung und Verzweiflung", sagt die Herbergsleiterin. "Wir wissen nicht, ob es das Haus im Herbst noch geben wird." Die Scheffkes, die auch in der Herberge in 660 Metern Höhe am Fuße des Feldbergs wohnen, wandeln nun als Solitäre durch das Areal, um die Räume instand zu halten: Zimmer lüften, Wasserleitungen durchspülen und den Hof fegen - Arbeiten, die auch ohne Belegung erledigt werden müssen. Das lenke auch etwas von den Zukunftssorgen ab, sagt Scheffke.

Jugendherbergen in Hessen bedroht durch die Corona-Krise: Sorge bei Herbergsbetreibern aus Schmitten 

Auch in den Jugendherbergen in Bad Homburg und Grävenwiesbach müssen die Betreiber herbe Einbußen verkraften. In Grävenwiesbach etwa wollen sich die Verantwortlichen nicht zur Situation äußern und verweisen stattdessen auf den Träger, den Hessischen Landesverband im Deutschen Jugendherbergswerk (DJH) in Frankfurt.

Dort bestätigt der Vorstandsvorsitzende Timo Neumann, dass die Lage dramatisch sei, und zwar in allen 32 hessischen Einrichtungen. "Der Fortbestand der Jugendherbergen ist massiv gefährdet." Bisher habe Neumann insgesamt 220 000 Stornierungen in Hessen registriert. An eine Erholung aus eigener Kraft glaubt er nicht. Selbst wenn die Herbergen in einigen Wochen unter Auflagen wieder öffnen dürften, rechne der Verband nur mit etwa 20 bis 30 Prozent des Umsatzes. Denn mit Schulklassen ist in diesem Jahr aufgrund der von vielen Bundesländern verfügten Absagen aller Klassenfahrten nicht mehr zu rechnen. Und die machen immerhin 50 Prozent des Umsatzes aus. In Scheffkes Herberge sogar noch mehr. "Das, was uns da an Einnahmen wegbricht, können wir nicht auffangen", sagt die Herbergsleiterin.

Trotz Corona-Krise keine Hilfe für Jugendherbergen in Hessen - Betreiberpaar aus Schmitten ernüchtert

Bislang hält das DJH Hessen seine Häuser mit Liquiditätsreserven über Wasser. Geld, das eigentlich für Bauprojekte und Modernisierung der Herbergen gedacht war. Bis August könne der Verband seine Häuser noch solvent halten. "Erhalten wir bis dahin keine staatlichen Hilfen, wird es im Herbst keine Jugendherbergen in Hessen mehr geben", prognostiziert DJH-Hessen-Vorstand Neumann. Übertreibung? Fakt ist, dass zumindest die bisherigen Hilfsprogramme bei Jugendherbergen nicht greifen. Aus dem Hessischen Wirtschaftsministerium verlautet es dazu, dass diese bei der Corona-Soforthilfe nicht antragsberechtigt seien, da das Maßnahmenpaket nur für Unternehmen mit bis zu 50 Mitarbeitern ausgelegt sei.

Die Häuser des Verbands beschäftigen rund 500 Angestellte. Aufgrund der "Konzernklausel" sei es nicht möglich, dass jede Jugendherberge einen separaten Antrag stelle. Darlehen seien langfristig auch keine Alternative, so Neumann. "Wir sind als gemeinnütziger Verein nicht auf Gewinnmaximierung ausgerichtet. Deswegen ist es schwierig, jetzt Verbindlichkeiten einzugehen, die wir vielleicht nicht zurückzahlen können."

Jugendherbergen in Hessen vor dem Aus? Keine staatliche Förderung in der Corona-Krise

Wäre eine Sondernutzung ein Weg aus der Krise? Jugendherbergen könnten etwa Erntehelfer, Obdachlose oder Betroffene von häuslicher Gewalt aufnehmen. "Das haben wir dem Corona-Krisenstab bereits vor Wochen vorgeschlagen, das zuständige Ministerium hat sich auch offen für den Vorschlag gezeigt." Bislang sei aber noch kein Bedarf angemeldet worden. Umso wichtiger sei nun die finanzielle Unterstützung seitens der Politik. Neumann setzt auf das Sozialministerium, das für die Jugendherbergen zuständig ist. An Sozialminister Kai Klose (Grüne) hat er einen Brandbrief gerichtet. Auf eine Antwort wartet er noch. Neumann sagt, er habe Verständnis dafür, dass die Regierung in der momentanen Ausnahmelage mit einer Flut von Hilfsersuchen konfrontiert werde und nicht sofort jedem beispringen könne.

Bei Lilia und Jens Scheffke nimmt das Verständnis indes immer weiter ab. Die Ungewissheit sei sehr belastend, sagt die Herbergsleiterin. "Es ist ein stetes Auf und Ab: Erst schöpft man Hoffnung und denkt, jetzt wird uns endlich geholfen. Und dann kommt die Ernüchterung, weil immer noch nichts Handfestes beschlossen wurde." Trotzdem versuchen sie, stark zu bleiben - für ihre beiden Kinder und die Mitarbeiter. Die Hoffnung, dass irgendwann wieder Kinderlachen in den Fluren der Herberge zu hören sein wird, wollen die beiden noch nicht aufgeben. 

Hessen: Zukunft von Jugendherbergen durch Corona-Krise bedroht - Betreiber aus Schmitten erzählen 

Timo Neumann vom DJH Hessen betont, dass Jugendherbergen auch ein wichtiger Wirtschaftsfaktor seien: "Die Häuser erwirtschaften jeden Tag 80 bis 90 Prozent direkter oder indirekter Wirtschaftskraft." Die Herbergen buchen etwa Gruppenführungen in lokalen Museen und an Sehenswürdigkeiten, sind Kunden bei lokalen Betrieben, und die Gäste der Häuser lassen Geld in der jeweiligen Region, indem sie Souvenirs kaufen und Restaurants besuchen. Eine Studie hat ergeben, dass jeder Euro, der von einem Gast in einer Jugendherberge ausgegeben werde, etwa 3 Euro zusätzlichen Umsatz für die lokale Wirtschaft generiere. "Außerdem sind die Jugendherbergen Institutionen mit gewachsener 111-jähriger Tradition, die eine wichtige Rolle für das Gemeinwohl und die Jugendhilfe und -förderung spielen", sagt Neumann. Im Gemeinwohl-Atlas 2019, einem Ranking der Organisationen, die am meisten zum Gemeinwohl beitragen, belegten die Herbergen den sechsten Platz von 137 Organisationen - nach der Feuerwehr, dem Technischen Hilfswerk, dem Deutschen Roten Kreuz, dem Weißen Ring und den Johannitern.

Von Julian Dorn 

Die Club-Kultur in Frankfurt steht wegen der Corona-Krise am Abgrund. Es drohen Insolvenzen, die Soforthilfen sind längst aufgebraucht.

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