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Wie Biden seine China-Strategie nach Afghanistan noch retten kann

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Washington muss ein sichtbares Zeichen für sein indopazifisches Engagement setzen. Der Abzug aus Afghanistan hat eine Kompetenzkrise ausgelöst.

  • Das Debakel in Afghanistan wirft Fragen nach der Chinastrategie unter US-Präsident Joe Biden auf.
  • Doch dafür muss der Demokrat erst die Kompetenzkrise lösen, in die ihn der chaotische Abzug aus Afghanistan geworfen hat – und das operative Versagen anerkennen.
  • Der Abzug aus dem Land hat die Asienstrategie der USA verkompliziert.
  • Dieser Artikel liegt erstmals in deutscher Sprache vor – zuerst veröffentlicht hatte ihn am 25. August 2021 das Magazin „Foreign Policy“.

Washington – Im Juni argumentierten wir, dass ein schneller Rückzug aus Afghanistan die Ausrichtung der Regierung Biden darauf, China im indopazifischen Raum entgegenzuwirken, eher erschweren als ermöglichen würde (wie es die Befürworter behaupteten). Das ist jetzt offensichtlich geworden. Ressourcen aus dem Pazifik werden abgezogen, um den Rückzug zu decken. Der in Japan stationierte Flugzeugträger USS Ronald Reagan befindet sich derzeit beispielsweise auf einem Dauereinsatz im Arabischen Meer und die US-Marine und ihre Verbündeten im westlichen Pazifik haben keinen Ersatz für ihn.

Peking hat Taiwan* bereits gewarnt, dass die Aufgabe Afghanistans beweise, dass Taipeh nicht auf den Schutz der USA zählen könne, was die taiwanesische Präsidentin Tsai Ing-wen dazu veranlasste, sich an die Nation zu wenden und zu größeren Bemühungen bei der Selbstverteidigung aufzurufen. Und auch wenn sie sich in der Öffentlichkeit nicht so kritisch äußern wie die europäischen Verbündeten Washingtons, uns gegenüber haben hochrangige Beamte im Bereich nationale Sicherheit in Tokio und Canberra im Stillen ihre Bestürzung zum Ausdruck gebracht – und das nicht nur über die fehlenden Konsultationen zu Afghanistan, sondern auch über die schlechte Ausführung durch die Personen, die man ihnen nach den turbulenten Jahren der Trump*-Regierung als Dream-Team für die nationale Sicherheit der USA verkauft hatte.

USA: Wie Biden seine Chinastrategie nach dem Abzug aus Afghanistan noch retten kann

Doch so chaotisch und tragisch der bisherige Abzug aus Afghanistan* auch war, er sollte an der Logik der China-Strategie der Regierung Biden nichts ändern. Der Rückhalt im Inland bleibt hoch: Unter den Amerikanern gibt es starke Unterstützung für die Verteidigung asiatischer Verbündeter gegen Angriffe, die angesichts der parteiübergreifenden Kritik im US-Kongress an Präsident Joe Biden dafür, dass er sowohl die afghanischen Verbündeten als auch die Koalition in Afghanistan im Stich gelassen hat, wahrscheinlich nicht nachlassen wird. Nach Ansicht von Daniel Schneider, Dozent der Stanford University, gibt es auch keine Anzeichen dafür, dass die Lage in Afghanistan die US-Verbündeten im indopazifischen Raum dazu veranlasst hat, ihre eigenen Strategien aufzugeben, die darauf abzielen, sich enger mit Washington zu verbünden, um der chinesischen Hegemonie entgegenzuwirken.

Dennoch wirft das Debakel neue Fragen für diejenigen in der Region auf, mit denen Biden zusammenarbeiten muss, um Erfolg zu haben. Es liegt jetzt an seiner Regierung, überzeugendere Antworten auf ihre Asienstrategie zu geben, als sie es bisher getan hat.

Erstens muss Biden das operative Versagen in Afghanistan anerkennen. Seine Weigerung, Unzulänglichkeiten zuzugeben, hat die Bedenken von engen Verbündeten hinsichtlich der grundlegenden operativen Kompetenz nur noch verstärkt. Die Aufforderungen der US-Senatoren Mark Warner, Chris Coons und anderen nach einer sorgfältigen Auswertung der gewonnenen Erkenntnisse sollte von Biden selbst aufgegriffen werden, um den asiatischen Verbündeten zu versichern, dass die Vereinigten Staaten diese Planungs-, Konsultations- und Ausführungsfehler bei der nächsten größeren Operation nicht wiederholen werden. Biden muss zunächst die Kompetenzkrise lösen, damit sie sich nicht zu einer Vertrauenskrise in Bezug auf die Präsenz der Vereinigten Staaten in Asien ausweitet.

Asienstrategie der USA: Terrorismusbekämpfung von Islamischen Staat und Al-Qaida nach Sieg der Taliban

Zweitens wird die Regierung ihre Strategie zur Terrorismusbekämpfung mit Verbündeten wie Australien aktualisieren müssen, um sich auf die erwartete Zunahme ausländischer Kämpfer vorzubereiten, die von Afghanistan aus operieren – darunter Hunderte von Terroristen des Islamischen Staates und der Al-Qaida, die die Taliban letzte Woche aus der Haft entlassen haben, sowie Dschihadisten in anderen Ländern, die durch den Sieg der Taliban ermutigt wurden.

Die Behauptung der Regierung, dass diese Strategie zur Terrorismusbekämpfung ohne Augen und Ohren vor Ort in Afghanistan umgesetzt werden kann, ist für ernsthafte Verbündete der USA lächerlich, die den Anstieg ausländischer Kämpfer in Asien nach dem Rückzug der Obama-Regierung aus dem Irak und dem anschließenden Aufstieg des Islamischen Staates miterlebt haben.

Es bedarf eines mutigeren Plans, insbesondere im Hinblick auf die Beziehungen zwischen den USA und Indien, da der Sieg der Taliban die Bedrohungen Indiens erhöhen dürfte, und das zu einem Zeitpunkt, an dem die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten die Hilfe Neu-Delhis im maritimen Asien benötigen. Jetzt, da sich die Beziehungen zwischen den USA und Pakistan im Umbruch befinden, da Washington nicht mehr von Islamabad für den Zugang zu Afghanistan abhängig ist, ist ein guter Zeitpunkt für die Regierung Biden gekommen, ihr Engagement mit Neu-Delhi bei der Terrorismusbekämpfung zu verstärken.

US-amerikanische Abschreckungsfähigkeit im westlichen Pazifik – Nächstes Quad-Treffen

Drittens wird die Regierung die US-amerikanische Abschreckungsfähigkeit im westlichen Pazifik mit mehr sichtbaren Übungen und Einsätzen demonstrieren müssen als ursprünglich geplant, insbesondere nach der langen Abwesenheit der USS Ronald Reagan. In diesem Herbst stehen wichtige Treffen zwischen den Verteidigungsministern der USA und Japans sowie der USA und Australiens an, die bald mit ehrgeizigen Plänen für Militärübungen, Waffenentwicklung und die Zusammenarbeit in neuen Bereichen wie Cybersicherheit und Weltraum abgeschlossen werden müssen.

Ebenso muss Biden darauf drängen, dass das nächste Gipfeltreffen des Quadrilateralen Sicherheitsdialogs (Australien, Indien, Japan und die Vereinigten Staaten, auch bekannt als „Quad“) wie geplant im September stattfindet. Die Regierung sollte sich verpflichten, die vom Kongress verabschiedete Initiative zur Abschreckung im pazifischen Raum („Pacific Deterrence Initiative“) vollständig zu finanzieren, um die Fähigkeiten des Indopazifischen Kommandos des US-Militärs zu stärken.

Viertens muss die Regierung bei der Reaktion auf die Afghanistankrise aus ihrem instinktiven Atlantizismus ausbrechen. Zehn Tage nach dem Fall von Kabul hat Biden noch mit keinem einzigen asiatischen Verbündeten gesprochen, sprach aber bereits mit den Führungskräften der westeuropäischen NATO-Mächte und der Golfstaaten, um ihnen für die Unterstützung bei der Evakuierung zu danken. Der australische Premierminister Scott Morrison hat bisher keinen Anruf erhalten – und das, obwohl die australischen Streitkräfte in Afghanistan genauso große Risiken eingegangen sind wie die Briten und sicherlich mehr als die Deutschen.

Der Vorschlag eines G-7-Treffens zu Afghanistan wird der Regierung helfen, aus diesem Loch herauszukommen, dabei würde aber auch nur Japan die indopazifische Perspektive einbringen. Wenn die Regierung beweisen will, dass es ihr mit der Verlagerung in den indopazifischen Raum ernst ist, dann ist es höchste Zeit, dass sich das auch in der Reaktion auf kritische Ereignisse wie diesen widerspiegelt.

Der überstürzte und vollständige Rückzug aus Afghanistan hat Bidens Asienstrategie verkompliziert

Schlussendlich muss die Regierung eine große Rolle in der Region spielen, um ihr strategisches Engagement zu demonstrieren. Es war richtig, dass Vizepräsidentin Kamala Harris* ihre Reise nach Vietnam und Singapur fortsetzte, aber es reicht nicht mehr aus, einfach nur dort aufzuschlagen und zu erklären, dass Südostasien wichtig ist und Washington sich weiterhin engagiert. Die größte Lücke in Bidens Strategie für den indopazifischen Raum war bisher das Fehlen jeglicher wirtschaftspolitischer Maßnahmen nach dem Ausstieg des damaligen US-Präsidenten Donald Trump aus dem Handelsabkommen für eine transpazifische Partnerschaft (TPP) im Jahr 2017.

Seit Bidens Wahl sind alle Versuche gescheitert, das neue Team davon zu überzeugen, das wirtschaftliche Engagement im indopazifischen Raum voranzutreiben. Anstatt dem Nachfolgeabkommen des TPP beizutreten, das 2018 von elf Ländern ohne US-Beteiligung geschlossen wurde, hat die Regierung einen viel bescheideneren Vorschlag für ein digitales Handelsabkommen vorgelegt, das einige Fragen des Wettbewerbs im Bereich der Spitzentechnologie gegenüber China behandeln würde. Doch selbst diese Idee wird jetzt ausgebremst. Die Regierung hat den Verbündeten in der Region stillschweigend mitgeteilt, dass sie bis zu den US-Zwischenwahlen im November 2022 nicht viel wirtschaftliche Staatskunst aus Washington erwarten können. Das ist keine akzeptable Antwort mehr.

Wie wir gewarnt haben, verkompliziert der überstürzte und vollständige Rückzug aus Afghanistan Bidens Asienstrategie eher, als dass er sie vereinfacht. Die starken ersten Schritte der Regierung in Asien laufen nun Gefahr, durch die Auswirkungen der Afghanistankrise zunichte gemacht zu werden. Um sich davon zu erholen, muss die Regierung nicht nur zeigen, dass sie Amerikaner, US-Verbündete und gefährdete Afghanen aus Kabul herausholen kann, sondern auch, dass sie gleichzeitig das Engagement der USA im indopazifischen Raum ausbaut. Andernfalls werden die Verbündeten und Gegner der Vereinigten Staaten das Chaos in Afghanistan als neue Normalität und nicht als Ausnahme betrachten.

von Michael J. Green und Gabriel Scheinmann

Michael J. Green ist leitender Vizepräsident für Asien am Center for Strategic and International Studies, Professor an der Georgetown University und ehemaliger leitender Beamter des Nationalen Sicherheitsrats für Asienpolitik während der Regierung von George W. Bush.Twitter: @JapanChair

Gabriel Scheinmann ist der Geschäftsführer der Alexander Hamilton Society.Twitter: @GabeScheinmann

Dieser Artikel war zuerst am 25. August 2021 in englischer Sprache im Magazin „ForeignPolicy.com“ erschienen – im Zuge einer Kooperation steht er nun in Übersetzung auch den Lesern der IPPEN.MEDIA-Portale zur Verfügung. *Merkur.de ist ein Angebot von IPPEN.MEDIA.

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