Winter-Wellness: Das Bad "Old Town Hot Springs" wird von einer artesischen Quelle gespeist. Foto: Matt Stensland/Old Town Hot Springs/dpa-tmn
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Winter-Wellness: Das Bad "Old Town Hot Springs" wird von einer artesischen Quelle gespeist. Foto: Matt Stensland/Old Town Hot Springs/dpa-tmn
Strawberry Hot Springs in Steamboat: Wintergäste genießen die heißen Quellen. Foto: Heike Schmidt Windhoff/dpa-tmn
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Strawberry Hot Springs in Steamboat: Wintergäste genießen die heißen Quellen. Foto: Heike Schmidt Windhoff/dpa-tmn
Rodeo-Queens beim Cowboy Downhill Festival in Steamboat - in dem Skigebiet ist immer etwas los. Foto: Heike Schmidt Windhoff/dpa-tmn
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Rodeo-Queens beim Cowboy Downhill Festival in Steamboat - in dem Skigebiet ist immer etwas los. Foto: Heike Schmidt Windhoff/dpa-tmn
Wildwest-Feeling: Ausritt mit Cowboys von der Vista Verde Ranch. Foto: Heike Schmidt Windhoff/dpa-tmn
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Wildwest-Feeling: Ausritt mit Cowboys von der Vista Verde Ranch. Foto: Heike Schmidt Windhoff/dpa-tmn
Erlebnisurlaub: Fütterung vom Heuwagen auf der Vista Verde Ranch. Foto: Heike Schmidt Windhoff/dpa-tmn
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Erlebnisurlaub: Fütterung vom Heuwagen auf der Vista Verde Ranch. Foto: Heike Schmidt Windhoff/dpa-tmn
Winterurlauber unterwegs im Skigebiet Steamboat: Skifahrer kommen in Colorado auf ihre Kosten. Foto: Heike Schmidt Windhoff/dpa-tmn
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Winterurlauber unterwegs im Skigebiet Steamboat: Skifahrer kommen in Colorado auf ihre Kosten. Foto: Heike Schmidt Windhoff/dpa-tmn
Buntes Spektakel: Heißluftballon-Parade im Rahmen des Cowboy Downhill Festivals in Steamboat Springs. Foto: Heike Schmidt Windhoff/dpa-tmn
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Buntes Spektakel: Heißluftballon-Parade im Rahmen des Cowboy Downhill Festivals in Steamboat Springs. Foto: Heike Schmidt Windhoff/dpa-tmn
Auch in Steamboat Springs wartet Entspannung im heißen Bad - dank Thermalquellen. Foto: Noah Wetzel/Steamboat Springs Chamber/dpa-tmn
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Auch in Steamboat Springs wartet Entspannung im heißen Bad - dank Thermalquellen. Foto: Noah Wetzel/Steamboat Springs Chamber/dpa-tmn

Hot Springs Loop

Heiße Quellen im kalten Winter Colorados

Colorado ist berühmt für seine Skigebiete. Weniger bekannt sind die vielen Thermalquellen des US-Bundesstaates, die Urlauber auf einer Rundreise erkunden können. Im Winter ist das besonders reizvoll.

Steamboat Springs (dpa/tmn) - Warmduscher können gern im Sommer plantschen. Im Winter sind in den Strawberry Hot Springs im Ski-Städtchen Steamboat Springs die beinharten Badegäste unter sich.

Bei zweistelligen Minusgraden schälen sie sich aus den Daunenjacken, laufen barfuβ über Schneehaufen, straucheln auf der glatten Terrasse, kraxeln über grobe Stufen und tauchen endlich ein in den 40 Grad heiβen Pool - die Brust geschwellt, die Pudelmütze auf dem Kopf.

So wie hier sprudelt an vielen Orten in Colorado heißes Thermalwasser aus den Tiefen. Im Winter ist der US-Bundesstaat ein Traumziel für Skifahrer und Snowboarder - aber auch für Reisende auf der Suche nach ursprünglicher Wellness, die nicht nur Pisten herabbrettern wollen.

Auf dem "Hot Springs Loop", einer mehr als 1000 Kilometer langen Rundreise, lassen sich die heißen Quellen erkunden. Hierfür haben sich die Fremdenverkehrsvereine von Colorados fünf bekanntesten Thermalorten - Steamboat Springs, Pagosa Springs, Glenwood Springs, Ouray und Salida - zusammengeschlossen. Wer die komplette Strecke abfahren möchte, sollte mindestens eine Woche Zeit dafür einplanen.

Rund 150 Heilquellen gluckern rund um den Ort Steamboat Springs, was übersetzt "Dampfschiff-Quellen" heißt - die ersten Siedler wähnten einen schnaufenden Frachter hinter der nächsten Biegung des Yampa Rivers. Tatsächlich kam das Geräusch von einem prustenden Geysir. Der nördlichste Ort der Route besitzt neben den heißen Pools auch eines der größten Skigebiete Colorados.

Zwei Straßenblöcke langes Schwimmbecken

Glenwood Springs, 180 Kilometer weiter südwestlich, rühmt sich mit seinen "weltgröβten heiβen Mineralquellen-Pools". Aus Platzmangel im engen Flusstal hatte der Silberbaron Walter Devereux den Colorado River einfach umgeleitet, um hier im Jahr 1888 sein monumentales Resort mit Lodge und Badehaus aus hellrotem Sandstein zu bauen.

Zwei Straβenblöcke (123 Meter) lang und zwei Autobusse (30 Meter) breit ist das Schwimmbecken, das vier Millionen Liter Quellwasser fasst. Aus Bodenlöchern wallt es empor und kitzelt unter den Sohlen. Wegen der 15 Heilmineralien, die im Wasser enthalten sein sollen, planschte hier schon der kränkelnde Revolverheld Doc Holliday.

Magische Winternacht im Thermalbad

Ein heiliger Zauber soll auf diesem Gesundbrunnen liegen, glaubten indianische Ureinwohner. Im Sommergedrängel der Mountainbiker und Wildwasser-Kajaker bleibt davon wenig übrig. Doch in einer ruhigen Winternacht, wenn dicke Flocken durch wabernden Wasserdunst in das historische Riesenfreibad rieseln und lautlos auf der Oberfläche schmelzen, bekommt man eine Vorstellung von der Magie des Ortes.

Am Tag geht es hier auch im Winter manchmal wild zu: Wenn übermütige Kinder in Badehose auf dem Boden liegend Schneeengel spielen und dann krebsrot vor Kälte, aber glücklich glucksend ins heiβe Wasser hüpfen. Die Bademeister am Beckenrand tragen Kapuzenmantel und Stiefel.

Eine unterirdische Dampfhöhle

Drei Autostunden weiter führt die Strecke nach Ouray, den dritten Stopp der Reise. Das städtische Thermalquellen-Freibad - geruchlos, weil schwefelfrei - gibt es seit 1927. Doch schon 50 Jahre früher schwitzten erste Goldgräber in einer unterirdischen Dampfhöhle, die heute vom "Wiesbaden Hot Springs Spa" unterhalten wird.

Das rustikale Mini-Hotel ist mehr ein Althippie-Bad als ein urdeutsches Kurhaus. Esoterische Symbole prangen an der Felswand. Indianer nutzten die Höhle immer noch für Zeremonien, sagt Managerin Delinda Austin und bittet darum, leise zu sein. Kondenswasser tropft hörbar von Tropfsteinen, regelmäβig wie ein Pulsschlag. Organisch, dunkel und warm fühlt es sich hier an, wie im Schoß von Mutter Erde.

John Wayne und die Thermalquellen

Weiter geht es nach Pagosa Springs - drei Stunden kurvige Fahrt in Richtung Südosten, durch die schroffen San-Juan-Mountains, vorbei an den Skigebieten von Telluride und Purgatory.

Die Mother Spring (Mutterquelle) gilt als weltweit tiefste Geothermalquelle und versorgt gleich drei Bäder mit schwefelhaltigem Heilwasser. Mit seinen 23 therapeutischen Mini-Pools am Ufer des San Juan Rivers ist das "The Springs Resort & Spa" heute vielleicht die schickste Anlage in der Runde. Schauspieler John Wayne soll sich hier Anfang der 1970er Jahre vom Filmdreh zu "Die Cowboys" erholt haben.

Ein besonderes Skigebiet

Die Endstation der Rundreise ist Salida im Chaffee County, ein vor 140 Jahren gegründetes Eisenbahnstädtchen mit vielen originalen Backsteingebäuden und viktorianischen Häuschen.

"Monarch Mountain" liegt am Weg nach Salida, 3448 Meter hoch auf dem gleichnamigen Gebirgspass. Das kleine Skigebiet mit sieben Liften und ganz ohne Schneekanonen ist eine Rarität: Es gehört keinem Resort-Konzern und bestimmt seine günstigen Liftpreise unabhängig.

Im Winter kutschiert Musher Caleb Hathaway Urlauber im Hundeschlitten über verschneite Wanderwege. Aufgeregt sind die Huskys, sie bellen, zerren und ziehen, ihre Körper dampfen. Die Passagiere hingegen bekommen kalte Füße - trotz dicker Wolldecken. Nach der wilden Fahrt fühlen sich die Quellen im "Mount Princeton Hot Springs Resort" bei Salida dafür doppelt gut an.

- Reiseziel: Der "Hot Springs Loop" ist eine 1160 Kilometer lange Rundreisestrecke durch den Westen Colorados. Die Route führt entlang von Thermalorten wie Steamboat Springs und Pagosa Springs.

- Anreise: Lufthansa und United fliegen von Frankfurt/Main und München aus täglich direkt nach Denver. Mit dem Mietwagen geht es zum Beispiel auf der Interstate Highway 70 weiter bis zur Kreuzung mit dem US Highway 9, dem Einstieg in den "Hot Springs Loop".

- Einreise: Deutsche USA-Urlauber müssen sich rechtzeitig vor Abreise unter https://esta.cbp.dhs.gov eine elektronische Einreiseerlaubnis (Esta) besorgen. Sie kostet 14 US-Dollar und gilt zwei Jahre lang.

- Informationen: Colorado Tourism Office c/o Get It Across Marketing, Neumarkt 33, 50667 Köln (Tel.: 0221/476 71 20; www.colorado.com/hotspringsloop).

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